WAWONA TUNNEL TREE

 
SEQUOIE GIGANTI
 
 
Alberi!
Siete stati frecce cadute dall’azzurro?
Quali tremendi guerrieri vi lanciarono?
Sono state le stelle? 
Le vostre musiche vengono dall’anima degli uccelli, dagli occhi di Dio, dalla passione perfetta.
Alberi!
Conosceranno le vostre rustiche radici il mio cuore in terra?
 
(Federico Garcia Lorca)
 
 
L’albero Wawona, noto anche come l’albero tunnel, era una famosa sequoia gigante (dal nome di Sequoyah, nativo americano Cherokee, primo scopritore di tali alberi) presente a Mariposa Grove, nel Yosemite National Park (California).
Aveva un altezza di 227 piedi (69 m) con 90 ft (27 m) di circonferenza.
Nel 1881, alla base del grosso tronco, fu scavato un tunnel, ampliando una presente cicatrice causata da un precedente incendio, per permettere il passaggio sulla strada. Tale ferita portò l’albero ad avere una minore crescita e diventare più snello, ma favorì la sua notorietà divenendo col tempo una popolare attrazione turistica. Spesso i viaggiatori lo visitavano per farsi scattare una foto mentre alla guida della loro auto attraversavano il tronco.
Di certo, negli anni, quell’albero ne ha viste di persone passare, dai carri trainati da cavalli nel tardo ottocento fino alle prime automobili del 1960.
Wawona cadde nel 1969 sotto un carico di circa due tonnellate di neve che si depositarono sulla sua cima e si stima che, all’epoca, l’albero avesse circa 2.300 anni. Se ancora vivo, oggi ne avrebbe 2340…. che peccato!!
Chissà se senza quel buco quest’albero avrebbe sopportato il peso di quella micidiale nevicata!
 
Immagine del 1905
 
 
Immagine del 1962
 
 
Quello che rimane di Wawona
 
 
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